Alergia a la leche: síntomas, causas y tratamiento

Carlos Piqueras
Por Carlos Piqueras
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La alergia a la leche de vaca es el tipo más común de alergia alimentaria en bebés y niños pequeños. Afecta a alrededor del 2,5% de los niños en los primeros dos años de su vida ( 1 ).

¿Has sido alérgico a la leche toda tu vida? ¿O le han diagnosticado alergia a la leche a su pequeño? Dada la gravedad de los síntomas que puede desencadenar esta condición, su preocupación es muy válida. Para ayudarlo a usted o a su hijo a lidiar con esta afección, es muy importante que esté bien informado acerca de los posibles factores desencadenantes, los factores de riesgo y las opciones de manejo de una alergia a la leche.

¿Qué es la alergia a la leche?

La alergia a la leche, como lo sugiere el término, es una reacción alérgica o respuesta del cuerpo a ciertas proteínas presentes en la leche. Las personas con alergia a la leche a menudo son alérgicas a la leche y los productos lácteos. Esta alergia es uno de los tipos más comunes de alergias alimentarias en los niños ( 2 ).

Si bien la leche de vaca es el desencadenante más común de una alergia a la leche, incluso la leche de búfalos, cabras, ovejas y otros mamíferos puede causar una respuesta alérgica. La proteína de caseína alfa S1 que está presente en la leche de vaca es la causa más frecuente de alergias a la leche.

Los síntomas comunes asociados con una alergia a la leche se discuten a continuación.

Signos y síntomas de la alergia a la leche

Los niños que tienen alergia a la leche a menudo tienen una reacción lenta. Por lo general, comienzan a mostrar los síntomas durante un período de tiempo, que puede ser varias horas o incluso días más tarde. Los síntomas de una alergia a la leche con una reacción lenta que ocurre principalmente en los niños son ( 3 ):

  • Heces acuosas, que pueden contener trazas de sangre o moco a veces
  • Calambres en el estómago
  • Erupciones en la piel
  • Diarrea
  • Tosiendo
  • Cólico, que se presenta en los bebés.
  • Una nariz corriendo
  • Falla en ganar altura y peso.
  • Ojos llorosos

Algunos signos y síntomas pueden desarrollarse bastante rápido, por ejemplo, en unos pocos segundos a horas. Tales síntomas incluyen:

  • Urticaria
  • Vómito
  • Náusea
  • Sibilancias
  • Una sensación de picazón alrededor de los labios.
  • Labios, garganta o lengua hinchados

En casos raros, un niño con alergia a la leche también puede desarrollar una reacción grave llamada shock anafiláctico ( 4 ). Si observa hinchazón de los labios, la garganta o la boca en su hijo, se debe a esa reacción. Un shock anafiláctico también puede causar una caída en la presión arterial, dificultades respiratorias y puede provocar un paro cardíaco si no se administra un tratamiento inmediato.

Si bien una alergia a la leche puede no parecer demasiado amenazadora, puede causar reacciones letales en algunos niños y adultos. Como ya sabe, la causa principal de tales alergias es una reacción a una o más proteínas que se encuentran en la leche.

Para saber un poco más sobre los posibles factores que podrían estar causando una alergia a la leche, desplácese hacia abajo.

Causas y factores de riesgo para la alergia a la leche

La respuesta inmune de su cuerpo a algunas proteínas que se encuentran en la leche y en los productos que contienen leche es la causa principal de una alergia a la leche. En aquellos con alergia a la leche, el cuerpo identifica algunas proteínas de la leche como dañinas y desencadena la producción de anticuerpos llamados inmunoglobulina E (IgE) para neutralizar la proteína.

Luego, cada vez que entra en contacto con la proteína, los anticuerpos IgE los identifican y le indican a su sistema inmunitario que libere histamina y otros químicos. Esta versión produce una variedad de síntomas alérgicos ( 5 ).

Ciertos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar esta alergia. Incluyen:

  • Otras alergias existentes
  • Dermatitis o eccema atópico: esta afección de la piel que causa que la piel se inflame y pique, y puede aumentar su riesgo de desarrollar alergia a la leche, así como otras alergias a los alimentos.
  • Antecedentes familiares: las personas con antecedentes familiares de alergia a la leche u otros tipos de alergias como la fiebre del heno, la urticaria, el asma o el eccema tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad ( 6 ).
  • Períodos de lactancia más cortos: pueden poner a los bebés en mayor riesgo de desarrollar alergia a la leche ( 6 ).
  • Edad: la alergia a la leche es más común en niños que en adultos. Esto se debe a que el sistema digestivo de los niños aún se está desarrollando ( 1 ).

Ahora que conoce los principales factores desencadenantes de la alergia a la leche y cómo se produce, pasemos al siguiente tema de preocupación.

Muchas personas tienden a confundir la alergia a la leche con la intolerancia a la lactosa debido a la similitud en los síntomas exhibidos por ambas condiciones. Sin embargo, ambos son diferentes. ¿Cómo sabes si tienes alergia a la leche o intolerancia a la lactosa? Vamos a averiguar.

La alergia a la leche vs. Intolerancia a la lactosa

Para saber si tiene alergia a la leche o intolerancia a la lactosa, debe tener en cuenta las principales diferencias entre los dos ( 7 ).

Alergia a la leche

  • Se trata del sistema inmunológico.
  • Es una respuesta inmune del cuerpo a algunas proteínas en la leche y los productos lácteos.
  • Conduce a la liberación de histamina y otros químicos que causan síntomas de alergia.
  • Los síntomas pueden ser leves a severos.
  • Es más común en los niños, más en los bebés.

Intolerancia a la lactosa

  • Se trata del sistema digestivo.
  • Es causada por la incapacidad del cuerpo para producir lactasa, que es una enzima que se requiere para digerir la lactosa (un azúcar en la leche).
  • La lactosa no digerida puede pasar a su colon, donde puede ser degradada por bacterias y causar síntomas de hinchazón.
  • Sus síntomas son incómodos pero apenas peligrosos o severos.
  • Es común en adultos.

Estas diferencias pueden ayudarlo a comprender si tiene alergia a la leche o intolerancia a la lactosa.

Si observa los síntomas de alergia a la leche en usted o en su hijo, se recomienda que consulte a un médico para realizar un diagnóstico.

¿Cómo se realiza la prueba de alergia a la leche?

Cuando algo que comiste o bebiste causa una reacción alérgica, puede que no sea fácil determinar exactamente cuál es el culpable.

Para diagnosticar una alergia a la leche, su médico puede comenzar por ( 8 ):

  • Haciendo preguntas sobre los signos y síntomas.
  • Realizar un examen físico.
  • Pidiéndote que tomes nota de los alimentos que comes
  • Pedirle que elimine la leche de su dieta por un tiempo y luego vuelva a agregarla para ver si provoca una reacción

Su médico también puede recomendar una o más de las siguientes pruebas ( 8 ):

  • Prueba cutánea: se pincha la piel y luego se la expone a una pequeña cantidad de proteínas de la leche. El desarrollo de una protuberancia o colmena elevada en el sitio pinchado indica una alergia a la leche.
  • Análisis de sangre: un análisis de sangre puede ayudar a determinar cómo reacciona su sistema inmunológico al consumo de leche. Lo hace midiendo la liberación de anticuerpos IgE en la sangre. Sin embargo, esta prueba puede no ser completamente precisa para revelar una alergia a la leche.

Una vez que se diagnostica su afección, su médico puede prescribir el tratamiento en consecuencia.

Cómo tratar la alergia a la leche

Una de las únicas formas de tratar una alergia a la leche es evitar el consumo de leche o productos que contengan leche por completo ( 8 ). Esto puede ser bastante difícil ya que la leche es un ingrediente común en muchos de los alimentos que consumimos regularmente.

También se debe tener en cuenta que algunas personas que son alérgicas a la leche pueden tolerar en otras formas, como cuando la leche se calienta y se agrega a productos horneados o en otras formas como el yogur. Hable con su médico para saber qué productos lácteos debe evitar.

Otros tratamientos para una alergia a la leche incluyen ( 9 ):

  • Antihistamínicos : a pesar de sus mejores esfuerzos, si no puede controlar los síntomas de alergia a la leche en usted o en su hijo, puede optar por los medicamentos antihistamínicos.
  • Inyección de epinefrina : en caso de anafilaxia o shock anafiláctico, deberá dirigirse al hospital de inmediato para recibir una inyección de emergencia de epinefrina. Aquellos con un mayor riesgo de tales reacciones pueden necesitar llevar siempre epinefrina inyectable como EpiPen o Adrenaclick.
  • Afrontamiento y apoyo : hablar con otras personas con una alergia similar no solo ofrece apoyo, sino que también puede brindarle algunos consejos útiles para combatir la enfermedad.

Mucha leche o productos lácteos pueden desencadenar una reacción alérgica similar a lo que ocurre cuando consume leche. A continuación se enumeran algunos productos lácteos que debe evitar si tiene alergia a la leche.

¿Qué alimentos evitar si eres alérgico a los lácteos?

Evitar

  • Leche desnatada, entera y baja en grasa.
  • Suero de la leche
  • Yogur
  • Mantequilla
  • Heladería y helado
  • Queso
  • Queso cottage

Otros alimentos que pueden ser fuentes ocultas de leche son:

  • Suero
  • Chocolate, Turrón Y Caramelo.
  • Caseína
  • Saborizantes de queso y mantequilla.
  • Hidrolizados
  • Polvos de proteína

También debe evitar cualquier otro plato que pueda contener productos lácteos. Cuando coma afuera, asegúrese de preguntar acerca de todos los ingredientes agregados a la comida que está pidiendo. Si usted (o su hijo) es propenso a los choques anafilácticos, lleve consigo una inyección de epinefrina en todo momento.

Los productos lácteos son muy buscados debido a su impresionante perfil de nutrientes. Sin embargo, pueden no ser adecuados para personas con alergia a la leche. Afortunadamente, hay una serie de opciones no lácteas que pueden servir como sustitutos.

Las mejores alternativas a la proteína de leche

Las siguientes son opciones no lácteas para personas con alergia a la leche:

  • Fórmula de proteína de soya : es la más cercana a la leche de vaca cuando se trata del perfil nutricional. No debe utilizarse para bebés menores de 6 meses de edad, y la tolerancia a él debe establecerse antes de intentarlo ( 8 ).
  • Leche materna : la leche materna es la alternativa más segura a la leche de vaca para bebés. Sin embargo, una madre que consume leche de vaca puede transferir las proteínas de la leche al bebé.
  • Fórmulas hipoalergénicas : para los bebés alérgicos a la leche de vaca, hay fórmulas ampliamente hidrolizadas o fórmulas de aminoácidos que tienen menos probabilidades de causar una reacción ( 8 ).

La mayoría de los niños a menudo superan una alergia a la leche a medida que crecen. Pero aquellos que no necesitan seguir evitando el consumo de productos lácteos. Algunos niños e incluso adultos también pueden ser alérgicos a la leche no láctea, como la de las almendras y la soja. Por lo tanto, es importante estar al tanto de los alimentos desencadenantes y evitarlos antes de probar nuevas alternativas.

¿Encontraste el post informativo? Comparta sus pensamientos con respecto a la alergia a la leche con nosotros en el cuadro de comentarios a continuación.

Preguntas frecuentes

¿Puedes volverte alérgico a la leche de repente?

Es bastante improbable que la alergia a la leche ocurra más tarde en la vida o de la nada. Sin embargo, su riesgo de intolerancia a la lactosa puede aumentar con la edad avanzada.

¿La alergia a la leche desaparece?

La mayoría de los niños pueden superar una alergia a la leche por sí mismos a medida que crecen. Sin embargo, en aquellos con altos niveles de anticuerpos de la leche de vaca en la sangre, las posibilidades de superar la alergia a la leche son menos probables.

¿Puedes ser alérgico a la leche pero no a los lácteos?

Sí, algunas personas con alergia a la leche pueden ser alérgicas a la leche, pero es posible que no muestran ninguna reacción a otros productos lácteos, como el yogur y la leche caliente, que suelen estar presentes en los productos horneados.

¿Cuándo aparece la alergia a la leche en los bebés?

La alergia a la leche puede llevar a reacciones lentas en algunos bebés que pueden tardar entre unas pocas horas y unos pocos días en aparecer. 

Dichos síntomas generalmente incluyen calambres estomacales, heces acuosas o erupciones cutáneas. Algunos síntomas también pueden aparecer inmediatamente después de tomar leche. Incluyen ronchas, sibilancias, tos intermitente, vómitos, etc.

 Referencias

  1. ” Alergia alimentaria ” Informes actuales de gastroenterología, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
  2. “ Alergia a las proteínas de la leche de vaca. ”Revista de medicina materno-fetal y neonatal, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
  3. “ Enfoque a la alergia a la proteína de la leche en bebés ” Médico de familia canadiense, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
  4. “ Anafilaxia en un niño alérgico a la leche después de la ingestión de una fórmula de soya contaminada con proteínas de la leche de vaca. ”Pediatría, Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.
  5. “ Alergia a la leche de vaca: de alérgenos a nuevas formas de diagnóstico, terapia y prevención ”. Métodos, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
  6. “ Factores tempranos de riesgo de alergia a la leche de vaca en niños en el primer año de vida. “Procesos de alergia y asma, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
  7. “ Diferenciación de la alergia a la leche (mediada por IgE y no IgE) de la intolerancia a la lactosa: comprensión de los mecanismos y presentaciones subyacentes ” British Journal of General Practice, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
  8. ” Alergia a la leche de vaca: diagnóstico y manejo basados ​​en la evidencia para el profesional ” European Journal Of Pediatrics, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.
  9. ” Diagnóstico y manejo de la alergia a los alimentos ” Canadian Medical Association Journal, Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU.

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