Alimentos transgénicos ventajas y desventajas

Cesar Eduardo Arcaya
Por Cesar Eduardo Arcaya
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Alimentos Transgénicos Pros y Contras

El debate sobre los alimentos transgénicos en las diferentes esferas de la vida pública abarca todos los ámbitos, desde el fitness, las relaciones internacionales y hasta un aspecto humanitario por su potencial para erradicar el hambre mundial, según sus defensores.

Sin embargo, los alimentos transgénicos, sus ventajas y desventajas, y el miedo irracional que se ha despertado hacia ellos son como la política, un tema del cual millones hablan pero solo unos pocos realmente conocen.

Pros y contras de los alimentos transgénicos

El desconocimiento es el origen del miedo, es por esta razón que tomaremos la palabra de la mayor referencia oficial sobre la salud en el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud un Alimento genéticamente modificado (GMO por sus siglas en inglés) es:

“Cualquier organismo, planta, animal o microorganismo, en el cual se haya alterado su material genético de alguna manera que no ocurre naturalmente a través del cruce o recombinación natural.

Esto permite que genes individuales seleccionados específicamente sean transferidos de un organismo a otro, incluso a especies no relacionadas”

¿Que alimentos son Transgénicos?

No son alimentos alienígenas, de colores de neón traídos de otro planeta, son cosas tan sencillas de la vida diaria que nos permiten comer uvas sin semillas, por ejemplo.

Antes que todo es importante establecer que de acuerdo a la OMS no se puede dar seguridad sobre ningún alimento debido a que los métodos tradicionales de producción ciertamente pueden afectar al organismo.

Aun así, también declaran que todos los alimentos modificados que se encuentran en circulación alrededor del mundo han pasado rigurosos procesos de verificación y seguridad por sus respectivos países.

Por lo tanto, el constante miedo que se ha generado a través del internet, activistas y políticos alrededor de los alimentos transgénicos esta infundado. Al menos de manera oficial no ha habido ninguna contraindicación formal por parte de la Organización Mundial de la Salud.

No en todos los países existe una legislación que obligue a los países a declarar si algún alimento ha sido modificado genéticamente o no, sin embargo han habido avances enormes en algunas regiones como la Unión Europea.

En el cual el parlamento europeo aprobó la aplicación de una normativa que permite a cualquier estado miembro vetar o restringir la siembra o cultivo de alimentos transgénicos en su territorio, independientemente de que la Unión Europea lo apruebe y aquellos que tengan más de 0,9% de modificación deben ser públicamente identificados para los consumidores.

Los GMOs más comunes incluyen rubros como tomates, maíz, uvas, arroz, alfalfa, soja, carne y pan. Incluso, de acuerdo al departamento de agricultura de los estados unidos, más del 90 % del maíz, soja y algodón cultivado en los Estados Unidos son genéticamente modificados.

Entonces te podrás dar cuenta que a menos que estés constantemente evitándose, es probable que hayas consumido alguna vez alguna de estos alimentos.

Si existe tanto miedo al respecto, ¿Por que aun siguen en el Mercado? Esto es por la gran cantidad de beneficios que conllevan este tipo de alimentos para todos los involucrados en su producción y consumo.

¿Qué Ventajas ofrecen los alimentos genéticamente modificados?

Para el Productor

  • Los alimentos genéticamente modificados han sido alterados con la finalidad de abaratar los costos de producción.
  • Los cultivos se crean para ser más resistentes a las plagas y las sequías.
  • Pueden resistir el contacto con pesticidas, bacterias o virus y son el fundamento para la creación de vacunas o nuevos medicamentos.
  • Tienen un ciclo más corto por lo que se pueden cultivar más rápido, con menos agua y espacio.
  • Cuentan con un tiempo de vida mayor, por lo que pueden durar más tiempo sin dañarse lo que abre las puertas a que estos puedan ser enviados alrededor de mundo cosa que no es tan sencilla ni barata como con alimentos comunes.

Para el consumidor

  • Los alimentos genéticamente modificados son más grandes, de mejor color y sabor.
  •  Su costo de producción es menor por lo que su precio es más barato
  • Están enriquecidos nutricionalmente lo que permite alimentar a poblaciones menos favorecidas con alimentos sanos, baratos y seguros.

¿Cuales son las desventajas de los Alimentos transgénicos?

No se ha encontrado evidencia científica ni se han visto efectos perjudiciales en comunidades que los consumen. Y la OMS ha confirmado la seguridad de los GMOs de acuerdo a estudios de salud pública, sin embargo existen efectos perjudiciales directos que van de la mano con este tipo de alimentos.

Además, se debe recordar que respecto a este tipo de alimentos las modificaciones genéticas en una especie tardan muchos años y por lo tanto, algún gen introducido al genoma humano a través de este tipo de alimentos podrá tardar generaciones en expresarse trayendo entonces las implicaciones de salud y hasta morales.

Tomando eso en cuenta, las preocupaciones más alarmantes para el mundo son las siguientes:

Las alergias

La alergia es la respuesta del sistema inmune ante un agente extraño, lo cual activa células inmunológicas (Linfocitos, Monocitos, Mastocitos) las cuales producen inflamación, picazón o prurito, hinchazón o edema, o en el caso más grave una entidad clínica llamada Shock anafiláctico donde el edema es tan pronunciado que la vía aérea se obstruye y puede llegar a causar la muerte de no tratarse oportunamente.

En el caso de tener alimentos con genes o proteínas modificadas transferidas desde otro alimento pudiese generar un aumento en las reacciones alérgicas y afectar  a una gran parte de la población.

De acuerdo el centro de control de enfermedades de los estados unidos, las alergias en menores de 18 años aumentaron desde 3.4% a 5.1% entre 2009 y 2011 y se especula que es gracias a los GMOs.

Aun así, de acuerdo a un estudio de la Universidad de Harvard, aún no hay evidencia de que los alimentos modificados generan más reacciones alérgicas que los alimentos orgánicos y comunes.

Como respuesta a esto, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en colaboración con la OMS establecieron protocolos que requieren que los alimentos modificados se evalúen antes de comercializarse respecto al potencial alergénico que posean. Sin embargo, de acuerdo a la Clínica de Mayo, ninguno de los GMOs actualmente en el mercado ha demostrado producir alergias.

Resistencia a los antibióticos

Como todas las criaturas vivas en este planeta, las bacterias también quieren sobrevivir, y por este motivo han desarrollado mecanismos moleculares que les permiten resistir la acción de los antibióticos.

Esto es un problema de salud pública y es constante preocupación para los médicos puesto que las bacterias pueden hacerse multirresistentes y transmitir genéticamente esa capacidad a otras especies.

Infecciones por bacterias multirresistentes infectan a 23000 personas al año, según el CDC.

No hay estudios que hayan confirmado que al modificar alimentos para hacerlos resistentes favorezcan la aparición de resistencia bacteriana.

Cruce o “Outcrossing” 

Este término hace referencia al cruce entre los genes de cultivos genéticamente modificados con otros genes de cultivos convencionales y el impacto indirecto que tendría esto sobre la seguridad de los alimentos.

Se han reportado casos de sustancias destinadas para el consumo animal que fueron encontradas en productos destinados a humanos, razón por la cual se deben tomar medidas para evitar que estos diferentes tipos de cultivos se crucen.

También existe la posibilidad de que estas modificaciones genéticas alcancen organismos que no eran el objetivo, por ejemplo insectos que no son pestes para los cultivos.

A nivel industrial existen otro tipo de preocupaciones que no tocaran tu puerta pero si te afectarán indirectamente como es el monopolio de las semillas transgénicas por un grupo muy aislado de compañías. Lo cual afecta la biodiversidad y hace dependientes a los agricultores.

La mayoría de los GMOs son estériles, por lo tanto el agricultor tiene que comprar permanentemente semillas a la empresa productora.

Existe el concepto de Propiedad Intelectual y patentes que pudiesen limitar la diversidad de semillas y por lo tanto de alimentos en el mercado.

Las semillas transgénicas al tener tantos beneficios pueden ser perjudiciales para los productores de semillas orgánicas que no podrían competir en el mercado.

Cada alimento modificado introduce genes específicos diferentes, por eso la seguridad de los mismos debe determinarse individualmente, lo que hace irresponsable hacer alguna generalización al respecto.

Lo que sí es importante recalcar es que los alimentos disponibles para el consumo humano que hayan sido modificados genéticamente es porque han superado evaluaciones científicas y no presentan peligro para los seres humanos.

Referencias bibliográficas:

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Q&A: genetically modified food [Internet]. World Health Organization. 2019 [cited 28 April 2019]. Available from: https://www.who.int/foodsafety/areas_work/food-technology/faq-genetically-modified-food/en/

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